Rui Machado Gomes nasceu em Lisboa. Enquanto estudante do ensino secundário esteve envolvido nos movimentos estudantis e populares contra a guerra colonial e o Estado Novo. Depois de ter sido expulso em 1972 de todo o ensino foi dirigente partidário e participou em movimentos cívicos e sociais até 1981. Entretanto, inicia uma curta carreira de jornalista de política internacional interrompida pelo regresso à universidade em 1983. É licenciado em Educação Física pelo Instituto Superior de Educação Física de Lisboa (1988), onde viria, mais tarde, já com a designação de Faculdade de Motricidade Humana, a apresentar as teses de Mestrado em Ciências da Educação (1992) e de Doutoramento em Ciências da Educação (2000). Fez ainda a pós-graduação em Comportamento Organizacional no ISCTE (1991). Em 2006 fez a Agregação na Universidade de Coimbra. Iniciou o percurso universitário, como assistente convidado e assistente na Universidade de Lisboa (Faculdade de Psicologia e de Ciências da Educação), no domínio das Ciências da Educação e da Sociologia da Educação (1990-1999). Em 1999 passa a exercer funções docentes na Faculdade de Ciências do Desporto e Educação Física da Universidade de Coimbra, onde é professor catedrático desde 2007. Os seus interesses actuais de investigação situam-se na Sociologia da Educação e das Políticas Educativas, Sociologia do Corpo, Sociologia do Lazer e Sociologia da Saúde. Tem orientado teses de mestrado e de doutoramento em Educação, Turismo, Lazer e Cultura. Publicou 8 livros, quatro deles em colaboração (e.g.: Culturas de Escola e Identidades dos Professores, 1993; O Estudo da Escola, 1996; A Escola e o Espaço Local, 1996; O Governo da Educação em Portugal, 2005; Os Lugares do Lazer, 2005; Olhares sobre o Lazer, 2007; O Corpo e a Política da Vida, 2009), 25 capítulos de livros e 47 artigos em revistas nacionais e internacionais com arbitragem (Apunts-Educación Fisica y Deportes; Artus; Boletim da Sociedade Portuguesa de Educação Física; Educação, Sociedade & Culturas; Episteme; European Journal for Sport and Society; Journal of Leisure Studies; Lecturas-Educación Física y Deportes; Leisure Issues; Mediterranean Journal of Educational Studies; Organizações e Trabalho; Physical Culture and Sport Studies Research; Psicologia; Revista Portuguesa de Ciências do Desporto; Revista Crítica de Ciências Sociais; Revista de Educação; Revista Portuguesa de Educação; Revista Portuguesa de Gestão; Revista Portuguesa de Pedagogia; Salute e Società; Sociologia-Problemas e Práticas; Studia Sportiva; Tertium Comparationis; World Leisure Journal).

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